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Petit Mars Changeant

Description

Nom scientifique Apatura ilia
Nom anglais Lesser Purple Emperor
Nom allemand Kleiner Schillerfalter
Nom néerlandais Kleine weerschijnvlinder

Photos de Petit Mars Changeant Apatura ilia (Lesser Purple Emperor) à l’approche avec Eos 1d mark 3 et 50 mm macro réalisées en juillet 2009, vallée de la Hulle, commune de Gedinne, province de Namur, Belgique

Classification

OrdreLepidoptera
Famille Nymphalidae
Sous Famille Apaturinae
GenreApatura
Envergure de 60 à 70 mm
Période de volde mai à septembre en une ou deux générations
Plante hôtesaules, peupliers en particulier Populus tremula et P. nigra.

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Comme tout le monde le sait les papillons sont des insectes. Ce qui est moins connu c’est qu’ils forment l’ordre des Lépidoptères, terme dérivant du grec et signifiant « aile écailleuse ». Ces écailles, fixées à la membrane alaire, sont rangées telles des tuiles sur un toit. Selon les espèces, elles défendent plusieurs rôles, mais de manière constante chez les papillons de jour (Rhopalocères), elles participent à l’élévation de la température corporelle. En effet, animaux à sang froid, les papillons doivent ajuster leur température entre 25°et 30° environ pour permettre aux muscles thoraciques de travailler et d’assurer l’envol. C’est ainsi que selon la période de la journée, on observe certains d’entre eux prendre de véritables bains de soleil. La couleur des écailles influe évidement sur leur capacité à réchauffer le reste du corps et des pigmentations bien choisies sont donc très efficaces. Pourtant tous les papillons n’adoptent pas uniquement cette stratégie. Ainsi, les écailles du Petit Mars Changeant ne sont pas plates, mais largement striées de plis microscopiques. Ces écailles offrent donc plus de surface aux rayons lumineux et fournissent ainsi plus de chaleur. Par un phénomène optique, les reflets de la lumière changent donc radicalement son aspect et selon la position d’où l’on se place pour contempler le papillon, il passe du brun à un magnifique bleu métallique.

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Dernière mise à jour le mardi 17 août 2010

Photographies de l'album

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